Sony on menettämässä otettaan indie-markkinoilla

Ja taas mennään.

Vuonna 2011 Microsoft oli indie-kuningas. Teollisuus kukoistaa Steamin ja Xbox Live Arcaden kaltaisten palveluiden ansiosta, jotka esittelivät itsenäisiä pelejä valtavalle, nälkäiselle yleisölle. Indie Game: The Movie -elokuva debytoi pian ja tarjosi faneille syvän kulissien taakse katsauksen pienen kehityksen vaaroihin ja voittoihin. Xbox 360 toimi perustana elokuvan suurille projekteille, Super Meat Boylle, Fezille ja Braidille.

Ja sitten heiluri heilautti – vuonna 2012 Journey laskeutui yksinomaan PS3:lle. Se toimi salamanvarsinaisena keskustelulle tunteista ja taiteesta videopeleissä, ja se antoi Sonylle vauhtia muuttaa indie-ekosysteemiään. Heinäkuuhun 2013 mennessä Sony oli avannut prosessinsa, jolloin indie-kehittäjät voivat itse julkaista pelinsä yrityksen seuraavassa konsolissa, PlayStation 4:ssä. Jopa Microsoft vaati edelleen indie-yhtiöitä kumppanuuteen tunnettujen julkaisijoiden kanssa, tässä vaiheessa.



Microsoft yritti saada takaisin indie-asemansa ID@Xbox-ohjelmalla, vaikka se osoittautui monimutkaisemmaksi kuin useimmat kehittäjät olisivat toivoneet. Xbox Onen lanseeraus oli hillitty katastrofi, kun taas Sony pudotti jatkuvasti mikrofonia esitellen indie-pelejä E3:ssa laajan suosion saavuttamiseksi samalla kun Microsoft pelasi kiinni. Vielä E3 2015 -tapahtumassa Sonyn pää roikkui raskaasti indie-jalokivistä.

Sony-on-losing-it-in-the-indie-market kuva 1

Mikä vie meidät tähän päivään. Vain viikko E3 2017:n jälkeen Sonyn hallituskausi indie-kuningana ei tunnu enää vakaalta. Se esitti nollaa indie-peliä E3-lehdistötilaisuudessa (joitakin VR-vaihtoehtoja lukuun ottamatta), ja näyttelylattian kehittäjät kuiskasivat yrityksen kasvavasta hiljaisuudesta. Jim Ryan, Sony Interactiven globaalin markkinoinnin johtaja, sanoi vain muutama päivä sitten haastattelussa, että indie-pelit olivat 'vähemmän merkityksellisiä nyt'.

Mitä tulee indie-musiikkiin, ilma Sonyn ympärillä on paksua. Tuntuu kuin heiluri kääntyisi taaksepäin, indie-kruunu perässä.

'Muutama vuosi sitten Sony oli indies-mestari, ja mielestäni se teki heidän alustastaan ​​paljon vahvemman, rehellisesti sanottuna', sanoo Johnneman Nordhagen, Gone Home -elokuvan luoja, joka rakentaa parhaillaan Missä vesi maistuu viiniltä. 'Se antoi heille kokonaisen joukon kehittäjiä, jotka olivat tulossa PlayStation-alustalle ja jotka sitten tekivät isompia ja parempia asioita, ja mielestäni on virhe, että he eivät pitäneet maatilatiimiä jollain tavalla kasvussa.'

Sonyn indie-toiminta ei tietenkään ole pysähtynyt kokonaan, mutta ne ovat muuttuneet konkreettisella tavalla. Kaksi keskeistä indie-evankelistaa ja tiedotusasiantuntijaa, Adam Boyes ja Nick Suttner, jättivät Sonyn vuonna 2016. Boyes suuntasi Divekickin studioon Iron Galaxy, kun taas Suttner laskeutui Oculukseen.

sony-on-losing-it-in-the-indie-market kuva 2

Samoihin aikoihin Shawn Laydenin rooli kasvoi: hän siirtyi Sony Computer Entertainment America -yhtiön toimitusjohtajasta SIE American johtajaksi ja SIE Worldwide Studiosin puheenjohtajaksi. Layden on isännöinyt kahta edellistä PlayStation E3 -lehdistötilaisuutta, joista molemmissa oli viimeaikaisten standardien mukaan niukasti indies.

'Sonylla oli tietty henkilö, joka ei ole enää Sonylla, mutta tiedän varsinaisesti, että hän välitti niin syvästi ja intohimoisesti [indie-peleistä]', Aztezin luoja Ben Ruiz sanoo. 'Ja hän oli iso liikuttaja ja ravistelija, ja luulen, että kun hän lopulta siirtyi eteenpäin, hän vei paljon intohimoa mukanaan. Outo asia Microsoftissa on se, että heillä on ollut ihmisiä, jotka näyttävät aina siltä, ​​että heidät on määrätty indiepeleihin, sen sijaan että he haluaisivat: 'Rakastan heitä, joten anna ne minulle.'

Jokaisen näiden suurten yritysten ihmiset tekevät Ruizille kaiken eron. Muutama vuosi sitten Sony tuntui lähestyttävältä paikalta ihmisten kanssa, jotka olivat innostuneita indiepeleistä, kun taas näytti siltä, ​​​​että Microsoft vain kävi läpi liikkeet. Erin Robinson Swink, Gravity Ghostin suunnittelija ja UC Santa Cruzin Games and Playable Media master -ohjelman luova johtaja, on samaa mieltä Ruizin kanssa.

'Sony oli erittäin hyvä lähestymään indiesia ja löytämään meidät PAX:sta, käymään osastoillamme ja vain juttelemaan meille, pelaamaan pelejä ja tutustumaan meihin todella', hän sanoo. Microsoft tuli sisään käyntikortin kanssa ja sanoi: 'OK. Kiitos.''

Sony-on-losing-it-in-the-indie-market kuva 3

Tämä tapahtui vuosina 2013 ja 2014, mutta nykyään monet kehittäjät sanovat, etteivät he näe paljon eroa Microsoftin ja Sonyn välillä. Microsoft tehostaa indie-toimiaan lähettämällä ihmisiä E3:n IndieCade-osastolle tekemään sopimuksia uusien kehittäjien kanssa ja listaamaan muutamia korkean profiilin julkaisuja, kuten Tacoma, Cuphead ja The Last Night. Samaan aikaan Sony vetäytyy. Tämä asettaa molemmat yhtiöt vakaasti keskelle tietä.

'Yhteystietomme Sonylla eivät ole yhtä luotettavia kuin Microsoftin, suoraan sanottuna', sanoo Roy van der Schilden, indie-studion Wispfiren liiketoimintajohtaja. Hän esitteli Heraldia E3 IndieCade -osastolla. 'En tunne heitä yhtä hyvin, he ovat vähemmän kiinnostuneita siitä, mitä täällä IndieCadessa tapahtuu - olen nähnyt Xbox-ihmisiä täällä koko ajan. Näen ehdottomasti eron.

Microsoft ja Sony eivät ole ainoita pelaajia indie-maailmassa. Nintendo tehostaa omia tiedotustoimiaan ('He ovat avautuneet uudella Switch-portaalillaan', van der Schilden sanoo. 'On hämmästyttävää, kuinka hyvin he ovat oppineet aiemmista kokemuksista.') ja uusia yrityksiä, kuten Raw Fury, Finji ja jopa Iron Galaxy, ovat sukeltamassa indie-julkaisuun ruohonjuuritason näkökulmasta. Nämä ovat itsenäisiä kehittäjiä, jotka löysivät yleisönsä, näkivät menestystä ja auttavat nyt uusia tulokkaita pääsemään alkuun.

sony-on-losing-it-in-the-indie-market kuva 4

Ja sitten on Devolver Digital, yritys, joka edustaa suurinta uhkaa Sonyn – ja Microsoftin ja Nintendon – heikolle otolle indie-markkinoilla.

Devolver ei tee paperityötä

Devolverin historia on kietoutunut Hotline Miamin historiaan. Se on symboiittinen suhde – Devolver antoi Hotline Miamille tarvittavan tuen tullakseen yhdeksi historian menestyneimmistä indiepeleistä, kun taas Hotline Miami vahvisti Devolverin mainetta kaikille neonsävyisille, veren roiskeille, pikselitäpläisiä nimikkeitä räjähtämässä paikalle. Kumpi tahansa voisi olla olemassa ilman toista, mutta ne eivät varmasti olisi samat.

'Olin melkein lopettamassa koulua ja minusta tuli lastentarhanopettaja', Wedin aloittaa. Ennen kuin hän jatkaa, pysähdytään ja mietitään todella tätä lausuntoa. Hotline Miamin luoja aikoi olla lastentarhanopettaja, jos hänen koko 'videopelin naurettavan väkivaltainen teurastusjuhla' -idea ei toiminut. Puhu ironiasta.

sony-on-losing-it-in-the-indie-market kuva 5

Wedin jatkaa:

– Joten päätimme tehdä pelin, jota emme voineet pelata, pelin, jota todella halusimme pelata itse. Ja siitä tuli Hotline Miami. Emme välittäneet siitä, aikoiko kukaan pelata sitä tai mitään sellaista. Me vain laitoimme kaikki hienot asiat, jotka halusimme nähdä pelissä, sinne. Ja sitten Devolver otti sen käsiinsä, eikä se ollut meidän valintamme - lähetimme sen ystäville, jotka työskentelivät Serious Sam -indiepelien, Vlambeerin, parissa, ja he antoivat heille demon.

Vlambeer, Ridiculous Fishingin ja Nuclear Thronen takana oleva studio, työskenteli jo Devolverin kanssa Serious Sam -universumiin sijoittuvien pelien parissa, mutta ne olivat vakiintuneiden, riippumattomien studioiden valmistamia. Tämä tapahtui vuonna 2011, ja indie-painotteinen markkinointi nosti Devolverin nimen laajemman peliteollisuuden tutkalle. Se muutti myös Devolverin omia suunnitelmia ja työnsi yritystä kohti indie-julkaisua ja onneksi Wedinin viimeistä demoa.

Devolverin Nigel Lowrie sai käsiinsä Hotline Miamin pienen, arcade-tyylisen demon, hän teki sopimuksen Wedinin ja Dennatonin perustajan Jonatan Söderströmin kanssa, ja loppu on historiaa. Wedin sanoo, että monet kehittäjät pelkäävät allekirjoittavansa julkaisijoiden kanssa, ovat huolissaan siitä, että he menettävät luovien visioidensa hallinnan tai joutuvat hautautumaan viikkojen järkyttävän paperityön alle. Hänellä ei ollut näitä huolia Devolverin kanssa.

'Devolver oli hyvin yksinkertainen', Wedin sanoo. 'Sopimus oli yksisivuinen. Se sanoi vain, kuten 'Saamme tietyn prosenttiosuuden, koska teimme markkinointia, mutta sinä omistat pelin.'

sony-on-losing-it-it-in-the-indie-market kuva 6

Paperiongelmaa ei voi liioitella. Riippumattomat kehittäjät eivät yleensä ole lainopillisia asiantuntijoita tai suuria viestintäalan toimijoita – he eivät halua vahingossa allekirjoittaa oikeuksiaan tai tuhlata aikaa sopimustiedoista tinkimiseen. Paperityö oli (ja ehkä on edelleen) yksi Microsoftin suurimmista esteistä, kun se yritti napsauttaa itsenäisiä kehittäjiä Sonyn indie-vallan huipulla.

Vlambeer, studio, joka esitteli Hotline Miamin Devolverille, itse asiassa teki kiihkeästi odotetun selviytymispelinsä Nuclear Thronen yksinoikeudella PS4:lle julkaisun yhteydessä, koska se ei halunnut käsitellä Microsoftin rajoituksia.

'Heillä oli niin monia outoja sääntöjä', Wedin sanoo. 'Kuten, Microsoftissa on kyse paperityöstä. ... Olen pahoillani, teen videopelejä. En tee tätä.'

Kummallisten olosuhteiden kakofonia johti Devolverin menestykseen indie-julkaisijana, mutta suurin osa sen vetovoimasta johtuu sen ei-paskaavasta, yritysvastaisesta lähestymistavasta alaan. Jos indie-kehittäjät pelkäävät työskennellä suurten julkaisijoiden kanssa, on järkevää sijoittaa yrityksesi pienimuotoiseksi, helpoksi ja sääntöjä noudattavaksi toimipaikaksi.

On järkevää järjestää satiirinen, E3:n vastainen lehdistötilaisuus E3:n aikana, ja siinä on paljon väärennettyä verta. On järkevää ostaa pois parkkipaikka suoraan kadun toisella puolella E3:sta joka vuosi järjestääksesi kolmipäiväisen minifestivaalin, joka on täynnä pelejä, ruokaa ja olutta.

Riippumaton peliteollisuus on nyt riittävän suuri ja vakaa tukemaan julkaisijoita, kuten Devolver, Raw Fury ja Finji, jotka keskittyvät pienten joukkueiden innovatiivisiin peliin. Indie-pelit ovat oma genrensä, ja markkinat ovat muuttumassa saadakseen lisää kokemuksia, kehittäjiä ja julkaisumahdollisuuksia. Yhteisö itse on myös perustettu, jolloin veteraanikehittäjät voivat tukea uusia tulokkaita, tarjota neuvoja julkaisuun, markkinointiin ja kyllä, paperityöhön.

Tämä on Sonyn kilpailu nyt – muut indie-kehittäjät ja yritykset, kuten Devolver, anarkistinen, uusvärisävyinen kustantaja, joka tekee E3:n Airstream-trailerista, joka on pysäköity Hootersin viereen Los Angelesin keskustassa. Microsoft saattaa tehdä liikkeitä indie-avaruudessa, mutta monet kehittäjät ohittavat suuret nimet kokonaan ja valitsevat olemassaolon Devolverin uudenlaisessa AA-limbossa. Hei, heillä on ainakin olutta.

'Uskon, että indie-julkaisijoita on todella tulossa', sanoo Ben Wander, entinen BioWaren kehittäjä, joka työskentelee parhaillaan A Case of Trust -työssä. 'Devolver, tiedämme muutaman henkilön Raw Furyssa, jotka todella haluavat auttaa meitä.'

Mikä olisi voinut olla

Jos tämä olisi menneiden vuosien Sony, yrityksen E3 2017 -näyttelyn kohokohta olisi helposti voinut olla Missä vesi maistuu viiniltä. Se tulee Nordhagenilta, joka työskenteli BioShock-franchise-sarjassa ennen kuin loi Gone Homen, läpimurtohitin, joka määritteli väkivallattomien, narratiivisten, ensimmäisen persoonan pelien modernin genren.

Jos vesi maistuu viiniltä, ​​se olisi ollut sopiva, voimakas raitista ilmaa myös Sonyn E3-lehdistötilaisuudessa. Se on upea itsenäinen peli vakiintuneelta kehittäjältä, ja se herätti valtavaa kuhinaa, kun se debytoi The Game Awardsissa vuonna 2015. Jatkoesitys Sonyn E3 2017 -showcase -tapahtumassa – täydennettynä uudella trailerilla, jonka taustalla on alkuperäistä kansanmusiikkia. Amerikan etelän makea kosteus -- olisi pyyhkäissyt yleisön läpi lävistävällä tutulla tavalla. Kun upeat, kumpuilevat tasangot ja mystiset olennot täyttivät näytön, Sony olisi pyytänyt yleisöä hienovaraisesti: Muistatko tämän pelin? Kyllä - meidänkin mielestä se näytti uskomattomalta.

Sonylla olisi ollut mahdollisuus näyttää, että se on edelleen samalla sivulla yleisönsä kanssa – sama yleisö, joka söi jokaisen mainoksen, trailerin debyytin, myöhäisillan keskustelushown ja ennakkotilausbonuksen No Man's Skylle, indie-elokuvalle. vuoden 2013 VGX-palkintoshowssa ensi-iltansa saanut peli oli valtavasti esillä Sonyn lavalla kahdessa peräkkäisessä E3-konferenssissa, ja siitä tuli nopeasti yksi nykyisen sukupolven surullisen kuuluisimmista peleistä. Pahamaineinen, mutta silti raivokkaan suosittu.

Missä The Water Tastes Like Wine – tai monet katseenvangitsijat, näkyvät itsenäiset pelit parhaillaan kehitteillä – olisi voinut olla Sonyn tilaisuus todistaa uskovansa edelleen indiepeleihin. Huomio mihin tahansa indie-nimikkeeseen olisi vahvistanut sen E3-lehdistötilaisuutta ja auttanut lujittamaan sen mainetta itsenäisiä kehittäjiä tukevana luovana yhteisönä – mainetta, jota se näytti nauttivan rakentaessaan viime vuosina. Sen sijaan Sony ei tuonut yhtäkään kehittäjää lavalle, ja sen show keskittyi nimekkäisiin, AAA-kokemuksiin ja VR:ään.

sony-on-losing-it-in-the-indie-market kuva 7

Ei tietenkään ole enää vuosi 2014. Indie-pelien myynti vaikeutuu päivä päivältä, kun markkinat ovat täynnä uusia kokemuksia. Sonyn väki saattaa olla kiinnostunut tästä: Anna indie-teollisuuden kuroida itseään ja muodostaa oma julkaisuekosysteeminsä, ja sitten työskennellä näiden yritysten kanssa perinteisemmässä kolmannen osapuolen rakenteessa.

Ehkä perinteisempi, mutta vähemmän riippumaton.

'Näyttää todellakin siltä, ​​että suurilta konsolivalmistajilta on paljon vähemmän tukea', Nordhagen sanoo. 'En tiedä miksi se on - onko se heijastus muuttuvasta markkinadynamiikasta tai sellaisista asioista. Indie-pelien myyminen tällä hetkellä on todella vaikeaa kaikille.

Seuraa E3 2017 -tapahtuman viimeisimmät uutiset täältä!

Suositeltuja tarinoita

Symantec ei anna Venäjän tutkia lähdekoodiaan turvallisuuspelkojen vuoksi

Symantec on huolissaan siitä, että Venäjälle pääsyn antaminen sen lähdekoodiin voi johtaa tietoturvaloukkauksiin.

Poista käyttämättömät sovellukset iOS 11:ssä menettämättä tietojasi

iOS 11:ssä on uusi ominaisuus, joka auttaa sinua iPhonen tallennusongelmissa.

Tämä mocap-puku tallentaa Hollywood-laatuista animaatiota indie-elokuvien hinnoilla

Iso mies pienessä liikkeenkaappauspuvussa.

Wirecutterin parhaat tarjoukset: Sonyn 55-tuumainen XBR 4K -televisio putoaa 1 290 dollariin

Muita tarjouksia ovat 60 dollarin bonus GoPro Hero5 Blackillä ja suuret säästöt DJI Phantom 3 -droonista.